Παρασκευή, 26 Δεκεμβρίου 2014

Πετούσε ''φωτιές'' ο Westbrook/ Thunder-Spurs 114-106


Όταν η ρεπόρτερ αγωνιστικού χώρου ρώτησε τον Gregg Popovich τι σκοπεύει να κάνει στην τέταρτη περίοδο για να περιορίσει τον Russell Westbrook, ο “Pop” δεν έκρυψε την απορία του. “Μακάρι να ήξερα” αποκρίθηκε ο προπονητής των Spurs. Εκ του αποτελέσματος, φάνηκε ότι δεν έλεγε ψέματα.


Χείμαρρος ο Westbrook, "κολώνα" ο Adams

Παρότι ξεκίνησε το ματς με 1/8 σουτ, ο Russell Westbrook ήταν ο απόλυτος σταρ στο AT&T Center, όπου έβαλε 34 πόντους με 14/28 σουτ (9/13 στο δεύτερο ημίχρονο), μοίρασε 11 ασίστ (ατομικό ρεκόρ για φέτος), μάζεψε 5 ριμπάουντ, έκανε 5 κλεψίματα και οδήγησε την Oklahoma City στη νίκη επί του San Antonio με 114-106. Ο "Russ" έπαιζε όλο το βράδυ σαν να βρισκόταν ένα επίπεδο πάνω απ' όλους τους άλλους. Οταν παίζει έτσι, δύσκολα μπορείς να τον σταματήσεις. Και στο AT&T Center αυτός ήταν η διαφορά μεταξύ των δύο ομάδων.

Η Oklahoma City είχε +27 στα 34'40'' που βρέθηκε στο παρκέ ο Westbrook, σε ένα παιχνίδι που κρίθηκε στους 8 πόντους. Αυτή η αναλογία δείχνει από μόνη της πόσο πολύτιμη ήταν η παρουσία του στο παρκέ και διόλου τυχαία το ίδιο ακριβώς νούμερο είχε και ο Steven Adams. Κι αυτό διότι ο Νεοζηλανδός σέντερ έβαλε 16 πόντους, μάζεψε 15 ριμπάουντ (7 επιθετικά), έκοψε 3 σουτ και παράλληλα εξαφάνισε τον Duncan στην άμυνα, κάνοντας όλη τη δουλειά κάτω από τα δύο καλάθια.

Εκτη σερί νίκη επί των Spurs (...στην κανονική περίοδο)

Πολύ καλός ήταν επίσης ο Serge Ibaka (21 πόντοι, 8 ριμπάουντ), ενώ αν προσθέσετε σε αυτούς τους τρεις (Westbrook, Adams, Ibaka) και τα καθοριστικά τρίποντα του Anthony Morrow στην τέταρτη περίοδο, τότε έχετε τέσσερις καλούς λόγους για τους οποίους η Thunder έφυγε από το San Antonio με την 6η σερί νίκη επί των Spurs σε αγώνες κανονικής περιόδου! Δεν το λες και "εκδίκηση" για τον αποκλεισμό στους περσινούς τελικούς της δυτικής περιφέρειας (2-4). Το λες όμως  και "μήνυμα". Ειδικά από τη στιγμή που έλειπε και ο Kevin Durant, χωρίς τον οποίον η Thunder είχε 6-14 μέχρι αυτό το παιχνίδι.

Απών ήταν βέβαια και ο Kawhi Leonard (όπως και ο Boris Diaw) στην αντίπερα όχθη. Και η απουσία του MVP των περσινών τελικών αποδείχθηκε εξίσου σημαντική με αυτήν του Durant για το San Antonio, καθώς ήταν ο μόνος που θα μπορούσε να μαρκάρει τον Westbrook. Να δοκιμάσει να το κάνει τουλάχιστον... Άλλωστε, η βραδιά φάνηκε εξ αρχής ότι θα είναι δύσκολη για τους πρωταθλητές. Οχι μόνο από το αρχικό 17-8 της Oklahoma City, αλλά και από το γεγονός ότι οι Spurs είχαν 12 ασίστ στα πρώτα 12 καλάθια τους, κι όμως βρίσκονταν πίσω στο σκορ έπειτα από 12 αγωνιστικά λεπτά με 29-27!

Η "επιστροφή" των Spurs και η "απάντηση" του Westbrook

Στη δεύτερη περίοδο η Thunder πήρε το προβάδισμα χάρις σε ένα σερί 11-0 και πήγε στα αποδυτήρια προηγούμενη με 50-47. Επειτα από 24 λεπτά μετρούσε 13 ριμπάουντ παραπάνω (13 επιθετικά) και είχε προκαλέσει 11 λάθη, ενώ στο 32' ξέφυγε ακόμα και με 73-62, τη μεγαλύτερη διαφορά της στον αγώνα. Σε εκείνο το σημείο όμως ο πάγκος του San Antonio ανέλαβε δράση και με πρωταγωνιστές τους Bonner (17 πόντοι), Ginobili (11 πόντοι, 13 ασίστ, 7 ριμπάουντ) και Joseph (14 πόντοι, 5 ασίστ), οι Spurs “έτρεξαν” ένα επιμέρους 15-3 και πήραν το προβάδισμα στο 36' (77-76).

Λίγο αργότερα οι πρωταθλητές ξέφυγαν και με 91-86, έχοντας βρει τρόπο αφενός να περιορίσουν τα λάθη τους (έκαναν μόνο 5 στο δεύτερο ημίχρονο), αφετέρου να ελέγξουν τα ριμπάουντ (η αναλογία ήταν 23-19 υπέρ των Spurs στο δεύτερο ημίχρονο). Τον Westbrook όμως δεν βρήκαν ποτέ τρόπο να τον σταματήσουν. Οταν λοιπόν επέστρεψε στο παρκέ, η Oklahoma City απάντησε με ένα επιμέρους 16-2, προηγήθηκε 102-93 στο 45' και παρά την αστοχία της από τη γραμμή των ελευθέρων βολών (21/38 είχε συνολικά) κατάφερε να κρατήσει τη νίκη. Μία νίκη που κανείς δεν προσπάθησε περισσότερο να πάρει από τον Russell Westbrook.

Ο "γεννημένος ηγέτης" Westbrook και οι "οικτροί" Spurs!

Είναι γεννημένος ηγέτης, βγαίνει στο γήπεδο και παίζει σκληρά. Το μόνο που έχεις να κάνεις είναι να τον ακολουθήσεις” δήλωσε για τον Westbrook ο Anthony Morrow, ενώ ο Danny Green πρόσθεσε ότι “έκανε αυτό που κάνει κάθε βράδυ. Κουβάλησε την ομάδα του και την οδήγησε σχεδόν σε όλο το ματς. Πήρε το ματς στα χέρια του στην τέταρτη περίοδο”. Την ίδια ώρα ο Gregg Popovich μόνο ευχαριστημένος δεν ήταν από την ομάδα του... “Ηταν μία οικτρή εμφάνιση, μας νίκησαν σχεδόν σε όλες τις πτυχές του παιχνιδιού” τόνισε ο “Pop”.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Like και στη σελίδα στο Facebook: Argo-sports.blogspot.gr
Follow στο Instagram: argosports.blogspot.gr